啄木鳥為什麼不會頭痛?

因為這些鳥兒具備某種聰明機制來保護牠們的頭部。

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鳥界鼓手

 

「這問題很難回答,」康乃爾大學鳥類學家華特.柯尼格(Walter Koenig)在電郵中答道。

 

但他表示,假使啄木會帶來疼痛和傷害,「牠們大概也不會存在這麼久了」,因為受傷的鳥會很容易就會命喪天敵之手。

 

全世界共有超過三百種啄木鳥,牠們為了許多不同的原因而啄木:搭巢、挖出昆蟲和樹汁,或鑿出存放食物的空間。

 

佛羅里達海灣海岸大學(Florida Gulf Coast University)的生態行為學家傑若.傑克森(Jerome Jackson)在電郵中寫道,啄木鳥通常會選擇已被菌類侵蝕且容易敲碎的樹幹。

 

在測試樹木時,「牠們並不需要大力啄擊,通常只需輕輕一啄就能分辨木材適不適合,這對啄木鳥來說並不困難。」他說。

 

有些啄木鳥則會快速啄擊中空樹幹這種會產生共鳴的表面,用以求偶以及捍衛地盤;一邊製造極大聲響,一邊降把衝擊效應降到最低。

 

分布於北美和中美洲的橡實啄木鳥則有另一種小伎倆:牠們會在樹幹上鑿出許多「剛好可以塞入一個橡實大小」的洞讓牠們儲藏食物,以備度小月時不至於被餓死。

 

橡實啄木鳥得面對天敵、貪婪的松鼠和繁忙的採集,來保護牠們貯藏的橡實。

 

在加州甚至發生了一起特殊案例:橡實啄木鳥們在一支無線天線上堆積了一百三十多公斤的橡實,數量之多甚至干擾了鄰近城鎮的收訊。

 

超級小腦

 

啄木鳥天生就長了顆可以用來啄木的頭部。

 

啄木鳥的腦非常小,大約只有兩公克重而已。研究啄木鳥腦部的麻省理工學院材料學教授羅納.吉布森(Lorna Gibson)說,腦子愈大,受傷的風險也就愈高。

 

「大小是最重要的,」吉布森說。她同時也是一名熱情的賞鳥人士,並將觀察到的一切用影片記錄下來。

 

另一項因素則是鳥喙接觸到樹幹的時間極短。牠們啄木時,接觸到木頭的時間大約介於1.5至1毫秒。拿人腦做比較的話,讓人腦受傷的時間大約需要3至15毫秒。

 

啄木鳥容忍衝擊的能力啟發了運動(像是美式足球)上,防止腦震盪的系統。

 

頭殼硬

 

吉布森說,啄木鳥頭骨的外側由高密度的骨質組成,內側則多孔。

 

哥斯大黎加枝頭上的一隻橡實啄木鳥。這種鳥以高超的啄木技能出名。

 

PHOTOGRAPH BY GLENN BARTLEY, GETTY IMAGES

 

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耶魯大學的鳥類進化學家李察.普朗(Richard Prum)在電郵中寫道,啄木時產生的力道「會分散至整個頭骨,傳送到後側和底部等較為堅實的部位,」藉此保護腦袋不受衝擊。

 

同時啄木鳥的腦部和頭骨非常緊密契合,讓腦不會在頭腔內晃動撞擊。腦部整體的方向也非常重要,吉布森說:「牠們的腦袋角度有對到頭的後側,就像顆切一半的橘子,扁平的那面朝前。這種設計讓頭腦有更多的表面可以吸收衝擊力道。」

 

一份2011年的研究中認為,啄木鳥有一種繞過整個頭骨、介於骨骼和肌肉之間的舌骨組織,同樣擁有保護腦部的作用。

 

普朗說:「總而言之,這是個進化好設計。」

 

撰文:Liz Langley

編譯:林品竹

 

(本文轉載自網路: 國家地理  http://2019.natgeomedia.com/news/ngnews/52320)

 

【2019 《加拿大北美黑啄木》 銀幣】

 

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北美黑啄木鳥的頭冠與加拿大國旗一樣紅,這種啄木鳥在維護森林生態保育方面向來發揮著重要作用。

 

 

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在您的2019 年發行的特殊加元硬幣上,藝術家Jean-Charles Daumas的靈感來自他所拍攝的一張照片。

 

幣面主題是棲於橡木樹幹的北美黑啄木鳥側面輪廓,在那裡它使用鑿子狀的喙擴大樹幹中的橢圓形空洞。

 

背面鑄有“加拿大”、 “2019年”,和加元面值“。

 

正面以大英國協女王伊莉莎白二世陛下的肖像為主題特色。

 

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(文圖網路來源: 加拿大皇家造幣廠,  維基百科 & 國家地理)

 

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